“Ainda me sinto o melhor”

Tiger Woods venceu com categoria, aproveitando uma dica de putting do amigo Steve Stricker, acelerando a perseguição aos 82 triunfos de Sam Snead no PGA Tour e pisando os calcanhares a Rory no ranking

A vitória de Tiger Woods no Cadillac Championship, segundo torneio dos World Golf Championships 2013, vem rodeada de histórias. Primeiro porque o segundo classificado, com duas pancadas de desvantagem, foi precisamente quem no início da semana passara com ele 45 minutos no putting green, partilhando dicas. Depois, porque Tiger não apenas ganhou pela sétima vez no TPC Blue Monster at Doral (e pela 17ª nos WGC), como o fez pela 76ª no PGA Tour – segunda em 2013 –, acelerando a perseguição ao recorde de 82 triunfos no PGA detido por Sam Snead. E finalmente porque, com o topo do ranking mundial novamente renhido, a discussão voltou em força: afinal, quem é o melhor jogador do mundo?

“Cada um tem de acreditar em si próprio. Eu senti sempre que era o melhor, mesmo quando caí abaixo dos 50 primeiros do ranking. E não vejo qualquer razão para mudar essa impressão agora”, disse Tiger, ainda antes de erguer o troféu correspondente ao Cadillac Championship, e pouco depois de elogiar Steve Stricker: “A dica dele foi importante. Mas, apesar de ser meu adversário, o Steve é meu amigo. Já fizemos equipa muitas vezes, na Ryder e na President’s Cup. E acontece que é um dos melhores puttadores da história do golfe…”

No Doral, Tiger acabou com dois bogeys nos últimos três buracos (16 e 18), demonstrando que não é imune à pressão. Mas bateu apenas 100 putts, o seu melhor registo de sempre, e fez um total de 27 birdies, a um apenas do recorde pessoal. McIlroy, que se mantém como número 1 do mundo, acabou em oitavo lugar ex-aequo, manifestando a sua satisfação pelo resultado do último dia (65) e pela qualidade de jogo dos últimos três. Os dois têm encontro marcado para o início de Abril, em Augusta, por ocasião de mais um Masters Tournament. Tiger ainda joga esta semana o Arnold Palmer Invitational. Rory já só vai ao Shell Houston Open, de 21 a 24 de Março./Joel Neto

 

WGC-CADDILAC CHAMPIONSHIP 

POS. JOGADOR       PAÍS RONDAS RES.

1       Tiger Woods        EUA 66 65 67 71         -19

2       Steve Stricker      EUA 67 67 69 68         -17

T3     Adam Scott         Austrália    72 70 68 64         -14

T3     Sergio Garcia       Espanha     66 72 67 69         -14

T3     Phil Mickelson    EUA 67 67 69 71         -14

T3     Graeme McDowell       Irlanda do Norte  66 67 69 72         -14

7       Keegan Bradley   EUA 68 68 69 71         -12

T8     Rory McIlroy     Irlanda do Norte  73 69 71 65         -10

T8     Justin Rose Inglaterra    68 72 70 68         -10

T8     Peter Hanson       Suécia         67 71 70 70         -10

T8     Michael Thompson      EUA 69 69 67 73         -10

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